Des robots roulants se disputent 2 millions USD sous l'oeil du Pentagone

Discussion dans 'Info du monde' créé par osiris, 4 Novembre 2007.

  1. osiris

    osiris Visiteur

    J'aime reçus:
    103
    Points:
    0
    [​IMG]
    Une Volkswagen Passat modifiées et robotisée ...

    Des robots roulants ont participé samedi en Californie (ouest) à un gymkhana en milieu urbain organisé par le ministère américain de la Défense qui espère en tirer des enseignements pour ses véhicules automatisés déployés sur les champs de bataille de 2015.

    C'est la voiture de l'université californienne de Stanford, une Volkswagen Passat break bardée d'électronique, qui a franchi en premier la ligne d'arrivée du parcours, mais cette performance ne lui assure pas automatiquement les deux millions de dollars promis au vainqueur.

    La rapidité n'est en effet pas le seul critère pris en compte par le Darpa, l'agence de recherche du Pentagone qui organisait cet événement: précision et réussite d'épreuves sur ce parcours de 100 km étaient aussi importants. Les résultats définitifs doivent être annoncés dimanche matin, heure de Californie.

    "Junior", surnom de la voiture de Stanford, a été talonné sur la ligne par le gros 4x4 Chevrolet Tahoe de l'université Carnegie Mellon (Pennsylvanie, est), soutenue par General Motors, lui-même suivi du petit 4x4 Ford de l'université Virginia Tech de Blacksburg (Virginie, est), tristement célèbre depuis la fusillade qui y a coûté la vie à 33 personnes en avril.

    Cinq voitures sur les 11 engagées ont abandonné.

    La course aux millions reste donc théoriquement ouverte pour les trois autres concurrents, les robots du Massachusetts Institute of Technology (MIT), de Cornell (New York, est) et de l'université de Pennsylvanie.

    Le deuxième du "Défi Darpa" doit recevoir un million de dollars, le troisième 500.000 dollars.

    Dès 8H00 (15H00 GMT), dans une base militaire désaffectée de Victorville (120 km au nord-est de Los Angeles), les mécaniques se sont succédé sur la ligne de départ, mais au moment fatidique, leurs conducteurs sont descendus et ce sont des véhicules vides qui ont commencé à rouler, sous les vivats de milliers de spectateurs.


    Et ces voitures, sans personne au volant et sans télécommande, ont bientôt évolué à bonne allure dans les rues, tandis qu'une quarantaine d'automobiles, dotées celles-là de conducteurs, prenaient le départ pour imiter des conditions de circulation réelles.

    Avant le départ, un responsable de l'équipe du MIT, Paul Barrett, a détaillé la sophistication extrême de son véhicule, un 4x4 Land Rover LR3. "Il y a sans doute plus de puissance informatique dans notre voiture que dans tous les PC d'une entreprise" combinés, a-t-il affirmé à l'AFP. L'électronique embarquée représente entre une et 1,5 tonne du poids du véhicule et comprend 17 radars, selon lui.

    De son côté, l'engagé aux moyens les plus modestes, l'université de Floride centrale à Orlando (sud-est), qui a dû abandonner, avait aligné un break Subaru de 1996, "l'ancienne voiture de la femme de l'un de nos techniciens", a expliqué Ben Patz, chef de l'équipe.

    M. Patz a estimé que 150.000 dollars avaient été investis en matériel dans le projet, et "entre 5.000 et 10.000 heures de main d'oeuvre gratuite" des étudiants.

    Le Darpa espère profiter des avancées technologiques obtenues grâce à cet événement pour définir ses futurs véhicules robotisés, censés représenter un tiers du parc automobile de l'armée à l'horizon 2015 selon un plan approuvé par le Congrès.

    Le ministère de la Défense espère ainsi épargner les vies des soldats américains sur les futurs champs de bataille, alors que les bombes artisanales placées en bord de route ont tué des centaines de ses militaires en Irak depuis l'invasion de ce pays en 2003.

    Il s'agit du troisième "Défi Darpa" organisé depuis 2004, mais le premier en simulation de milieu urbain. Le précédent, en 2005, avait été remporté par Stanford.
     

Partager cette page