Exode face aux incendies en Californie, plus de 600 maisons détruites

Discussion dans 'Info du monde' créé par osiris, 23 Octobre 2007.

  1. osiris

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    Plus de 600 maisons ont été détruites lundi par les incendies de grande ampleur qui ravagent des régions entières de la Californie (ouest) et ont provoqué l'exode de centaines de milliers de personnes.

    Du nord de Los Angeles à la frontière mexicaine, plus de 2.000 pompiers épaulés par une trentaine d'avions et d'hélicoptères ont lutté pour la deuxième journée dans des conditions dantesques contre une douzaine de foyers qui avaient dévasté plus de 1.000 km2 lundi en milieu de soirée.

    "C'est un moment tragique pour la Californie", a déclaré le gouverneur Arnold Schwarzenegger, qui a donné l'ordre de déployer 1.500 soldats dans le sud de son Etat après y avoir décrété la veille l'état d'urgence.

    Alors que le bilan provisoire des victimes s'établit à un mort et des dizaines de blessés, M. Schwarzenegger obtenu du Pentagone le déploiement de six avions militaires transformés en bombardiers d'eau, tandis que des Etats voisins ont été contactés pour des renforts.


    Quelque 250.000 personnes ont reçu l'ordre d'évacuer dans la région de San Diego, près du Mexique. Une dizaine d'équipements, dont un stade et un champ de foire, ont été réquisitionnés, mais ce dernier a été rapidement saturé. "Il y a entre 500 et 700 familles dans tout le bâtiment", a déclaré à l'AFP une porte-parole, Kina Paegert.

    "Je suis soulagée d'avoir réussi à partir, nous sommes tous sains et saufs. Le reste, je m'en moque", a raconté au San Diego Tribune Nancy Canfield, l'une des milliers de déplacés dans le stade géant Qualcomm, où elle s'apprêtait à passer la nuit avec ses petits-enfants.

    Une prison et un hôpital ont aussi été évacués. Par des températures de plus de 30°C et des vents violents, les soldats du feu ont lutté pied à pied pour sauver des milliers de maisons des flammes.

    Malgré ces efforts, plus de 600 habitations ont été détruites, dont 500 dans la région de San Diego, ainsi que 100 commerces ou entreprises, selon un bilan provisoire lundi soir.

    "Les pompiers et les forces de l'ordre voient leurs ressources sollicitées au delà du raisonnable", a déclaré l'administrateur en chef du comté de Los Angeles, Zev Yaroslavsky, en prévenant que ces incendies étaient "loin d'être terminés". Des pompiers ont estimé qu'il faudrait plus d'une semaine pour les éteindre.

    Pas moins de 59.000 hectares ont brûlé dans le nord-est de San Diego, tandis que dans l'est de l'agglomération, située à l'extrême sud de la Californie, un autre incendie a noirci au moins 8.100 hectares, faisant un mort et pénétrant même au Mexique voisin, selon les médias locaux.

    Dans le comté d'Orange, plus au nord, un feu qualifié de criminel ravageait 6.000 hectares de collines. Deux autres incendies frappaient aussi le désert et une forêt au nord de Los Angeles sur plus de 30.000 hectares au total.

    Un autre feu, déclenché lundi dans des montagnes de San Bernardino à 200 km à l'est de Los Angeles, a brûlé 128 résidences, selon l'antenne locale de la chaîne NBC.

    A Malibu , ville prisée des vedettes de cinéma et des millionnaires en bord du Pacifique, un incendie a parcouru au total 1.500 hectares et menacé lundi quelque 400 maisons de luxe après avoir détruit sept bâtiments la veille.

    Ces incendies s'inscrivent déjà parmi les plus graves qu'ait connu la Californie, touchée par la sécheresse. Fin 2003, au moins 22 personnes avaient été tuées par des feux qui avaient détruit 3.000 habitations et dévasté quelque 3.000 km2.

    La météo prévoit une accalmie du vent et de la chaleur à partir de mardi soir.
     

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