La NASA lancera le 13 juin son télescope à rayon X spatial

Discussion dans 'Faits divers' créé par Mysa, 4 Juin 2012.

  1. Mysa

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    Le 13 juin prochain, la NASA devrait lancer un télescope à rayon X capable de scruter l'univers, et notamment les trous noirs, avec une résolution sans précédent. Le télescope qui permettra cet exploit est baptisé NuSTAR.

    La NASA a indiqué hier être prête à mettre en service son télescope NuSTAR à rayons X. Le 13 juin, celui-ci devrait être lancé dans l’espace et sera capable de scruter l'univers avec une résolution inégalée. Même les trous noirs pourront être observés, ce qui permettra de mieux comprendre l'évolution du cosmos. En effet, NuSTAR pourra capter les rayons X même à travers la poussière et le gaz qui obstruent l'observation des galaxies, des trous noirs et des étoiles à neutrons situés au centre de la Voie Lactée.

    "NuSTAR [pour Nuclear Spectroscopic Telescope Array] va nous aider à comprendre comment notre univers a évolué depuis le stade du Big Bang pour devenir aussi complexe aujourd'hui", a déclaré lors d'une conférence de presse Paul Hertz, directeur de la division d'astrophysique au siège de la NASA. "Nous verrons les objets célestes les plus chauds, les plus denses et ceux chargés du plus d'énergie d'une façon fondamentalement nouvelle", a précisé la principale responsable scientifique de NuSTAR, Fiona Harrison, de l'Institut de Technologie de Californie.

    "NuSTAR sera le premier télescope spatial capable de créer des images cosmiques à partir de rayons X à haute énergie, du même type que celles utilisées par la médecine pour voir notre squelette ou pour scanner les bagages dans les aéroports", indiquent les astrophysiciens qui soulignent que ce télescope spatial produira des images d'une résolution 10 fois plus grande que celles obtenues avec les télescopes actuels. Il sera même plus de cent fois plus sensible que ses prédécesseurs fonctionnant dans cette même partie du spectre électromagnétique.

    Un recensement des étoiles effondrées et des trous noirs

    Si la NASA a déjà reporté en mars la date initiale du lancement du nouveau télescope, cette fois-ci, la date du 13 juin qui a été arrêtée devrait être la bonne. Le NuSTAR sera mis sur orbite par une fusée Pegasus, larguée en plein vol d'un Lockeed L-1011, un tri-réacteur baptisé Stargazer. Après décollage, celui-ci larguera la fusée à environ 15H30 GMT. Le lanceur allumera alors ses moteurs et transportera NuSTAR sur orbite terrestre basse, a précisé la NASA.

    Une fois en place, la première phase de deux ans de la mission de NuSTAR consistera à cartographier différentes régions du ciel entourant le centre de la Voie Lactée pour procéder à un recensement des étoiles effondrées et des trous noirs de différentes tailles. Le nouveau télescope à rayons X explorera également l'univers profond au-delà de la Voie Lactée, ce qui permettra de mieux comprendre les jets de particules émis par les galaxies les plus extrêmes comme Centaurus A, où se trouvent des trous noirs super massifs.

    d'après maxisciences


     

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